Belgische start-up manual.to geselecteerd voor Microsoft Accelerator in London

15/09/17 om 07:21 - Bijgewerkt om 09:27

Het Belgische technologiebedrijf Manual.to is toegelaten tot de Microsoft Accelerator in London, een van de meest gerenommeerde acceleratoren voor start-ups. Manual.to helpt bedrijven met het digitaliseren van hun handleidingen.

Belgische start-up manual.to geselecteerd voor Microsoft Accelerator in London

De oprichters met v.l.n.r. op de foto: Jorim Rademaker (CEO), Bart Meyskens en Tom De Coninck. © .

Manual.to maakt slimme manuals die je op een gebruiksvriendelijke manier kunt terugvinden met elk digitaal toestel en in gelijk welke taal - essentieel voor de Europese markt.

Manual.to richt zich in de eerste plaats op grote bedrijven die op een snelle manier kosten willen besparen op het vlak van interne werkinstructies en procedures. Onder andere Siemens, BNP Paribas, ISS Facility Services en Proximus zijn al klant bij de start-up.

Oprichter Jorim Rademaker:"Het maken van handleidingen en werkinstructies is voor bedrijven een bezigheid die heel veel tijd vergt. En op het moment dat de manual of werkinstructie eindelijk klaar is, is deze eigenlijk al verouderd. Bovendien moeten bedrijven hun handleidingen ook in meerdere talen printen, wat de hele oefening nog complexer maakt."

Kostenreductie tot 90%

Door digitaal te gaan en de layout te automatiseren, slaagt manual.to erin om tot 90% op de kosten van een handleiding of werkprocedure uit te sparen. Door video met tekst te combineren, gebeurt de informatieoverdracht bovendien veel efficiënter. "Onze technologie is in de eerste plaats een prima manier om sneller en beter informatie over te dragen, waardoor lezers deze beter begrijpen en onthouden. We hebben zorgvuldig nagedacht over alle overbodige stappen in het proces, en die zoveel mogelijk geautomatiseerd of gesupprimeerd."

Partnership met Microsoft

Microsoft heeft hoge verwachtingen voor de technologie van Manual.to, en selecteerde het jonge bedrijf met het oog op een strategisch partnership.

In oktober verhuist een deel van het team van Manual.to naar London, om zich intens te laten begeleiden in hun groei en om de samenwerking met Microsoft te versterken. "We groeien hard, en bij zo'n groei wordt je best ondersteund door ervaren ondernemers met ervaringen in een wereldwijde markt. We worden in België al prima ondersteund door het start-up ecosysteem, maar Microsoft Accelerator kan ons naar the next level brengen."

Brussel als centrum van de wereld

Manual.to werd opgericht in juni 2016 in Gent, een prima uitvalsbasis voor de start-up. Jorim Rademaker, oprichter Manual.to :"België is een fantastische plek om een business als de onze op te starten omwille van de gigantische uitdaging. Op een oppervlakte van 30.000 vierkante kilometer bevinden zich drie regeringen met hun regelgevingen, drie taalgemeenschappen en vind je bedrijven waarbij de werknemers tezamen meer dan 60 talen spreken. Dat betekent een enorme uitdaging voor handleidingen en werkprocedures. Zelf heb ik vijftien jaar lang meertalige PDF-handleidingen gemaakt. Een enorme kostenpost voor bedrijven en een gigantische verspilling van drukwerk. Sommige klanten leverden wel dertien gedrukte boekjes in verschillende talen mee met hun producten, waarvan er dus sowieso twaalf werden weggegooid."

Manual.to is niet op eigen houtje zo snel gegroeid. "We hebben vanaf het eerste begin ondersteuning genoten van de netwerken van imec en Start it @KBC, die ons hielpen met coaching en praktische ondersteuning. Ook toen we de focus verschoven van een platform voor meertalige digitale kinderboeken - want dat was onze oorspronkelijke doelstelling - naar een product voor meertalige handleidingen. Omdat onze technologie zo belangrijk is in de educatieve markt, werden we vervolgens geselecteerd binnen het 'Smart Education' track van de Watt Factory. BNP Paribas bekroonde onze technologie ook omdat zij het potentieel zagen binnen hun eigen internationale organisatie. Daarnaast houden we een goede relatie aan met imec, Gent BC en de Universiteit Gent. We kunnen in Gent ook leren uit de ervaringen van scale-ups zoals Teamleader en Showpad."

Op langere termijn wil manual.to een rol spelen die voorbij de werkinstructies en manuals ligt."We hebben een visie ontwikkeld op hoe de sector van content publishing dient te evolueren, en willen daarin een belangrijke 'enabler' worden. Door de drempels tot contentcreatie en -consumptie te verlagen, doen we informatie nog sneller vloeien tot wie deze nodig heeft. Zo dragen we ultiem bij aan een betere, slimmere wereld."