26/06/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 25/06/09 om 23:59

De overgang van offset naar digitaal

De meerderheid van de rotatieve kleurenprinters in de huidige markt zijn voornamelijk ontworpen voor het printen van direct mail en transactionele toepassingen. Het is weliswaar zo dat enkele systemen zijn opgeschoven richting andere producten zoals boeken en kranten, maar dat zijn uitzonderingen. Dat zal echter niet zo blijven.

Op Drupa kondigde HP zijn Inkjet Web Press aan. Deze verschilde van andere rotatieprinters, doordat zij een printbreedte had van 30 inch in plaats van de 20 inch brede andere printers. Op dat moment noemde ik de HP printer een overgangsprinter omdat ik deze zag als de eerste digitale oplossing die echt het winstgevende terrein van middelgrote oplages, bijvoorbeeld boeken, zou gaan aanvallen. Ik vond het vooral interessant te horen dat een van de bètaklanten, die door HP werd aangekondigd, CPI was, een van 's werelds grootste boekdrukkers.

Eerder dit jaar hield Océ een bijeenkomst in het Duitse Poing, getiteld Huis van Kleur. Tijdens dit evenement kondigde de fabrikant een aantal nieuwe rotatieve kleurenprinters aan om zijn Jetstream-familie rotatieve kleurenprinters te vervolledigen. Een van de nieuwe printers was de Jetstream 2800. Deze volgt de HP Inkjet Web Press met een printbreedte van 30 inch. Océ bevestigde dat deze printer bedoeld is voor de boeken- en krantenmarkt. Daar sluit een grotere printbreedte beter aan op de formaten die in deze markt gangbaar zijn. Zo kunnen de meeste krantendrukkers bijvoorbeeld een dubbele pagina spread beter in de breedte van de rol drukken dan in de lengte, omdat op deze manier volledig wordt gebruikgemaakt van de printercapaciteit en hogere snelheden kunnen worden bereikt.

Leefbaar businessmodel

Dit brengt me bij het kernpunt van dit artikel, namelijk de verandering in de financiële levensvatbaarheid voor het drukken van boeken in middelgrote oplages in kleur. Tot nu toe was het printen van boeken zeer succesvol voor oplages tot ongeveer zeshonderd stuks monochroom. Het gebruik van monochrome printers, zowel rotatief als vellen, heeft de manier van het publiceren van boeken veranderd doordat het nu mogelijk is om boeken in heel kleine oplagen te produceren. Dit betekent dat een boek altijd bij geprint kan worden.

De rentabiliteit van het publiceren van boeken wordt voor een groot deel bepaald door de voorraden van gedrukte boeken. Tijdens het Océ-evenement werden cijfers van Duitse uitgeverijen getoond die lieten zien dat 66% van alle gedrukte boeken tot twee jaar lang onverkocht blijven en 11% tussen twee en vijf jaar. 18% van alle boeken blijven zelfs meer dan tien jaar onverkocht. De cijfers toonden ook aan dat het aantal nieuwe boeken dat wordt gepubliceerd, ieder jaar stijgt. In 2007 werden meer dan 96.000 nieuwe titels gepubliceerd in Duitsland. In Groot-Brittannië waren er dat in 2007 meer dan 100.000. Dit draagt allemaal bij aan de voorraad en slokt steeds meer van het uitgeverskapitaal op. De onderzoekscijfers geven ook aan dat de oplages van boeken kleiner worden, net zoals drukwerkproducten, en dat een groot gedeelte van de oplages nu tussen de 2.000 en 5.000 stuks groot is.

Het is interessant om te kijken hoe digitale technologie zich verhoudt tot offset als het gaat om productiekosten en waar het omslagpunt ligt voor deze technieken met het oog op de productiekosten. Océ liet op zijn Huis van Kleur-evenement zijn berekeningen van de boekproductie op een rollenprinter zien ten opzichte van offset. Het voorbeeld dat werd gegeven ging uit van een softcover boek, oversized A4, van 112 pagina's in fullcolour. Daarbij werden de cijfers vergeleken van een productie op een achtkleurenpers (4/4) met een invoerbreedte van 40 inch, met een 20 inch brede Océ JetStream 2200 printer. De vergelijking liet een omslagpunt zien van 3.458 stuks. Daarboven werd offset goedkoper. Een groot verschil was daarbij dat de productie in offset dertig uur in beslag zou nemen en printen op de Océ JetStream 2200 vier uur zou kosten.

Deze cijfers waren gebaseerd op de productie op een printer met een invoerbreedte van 20 inch. Je zou dus verwachten dat wanneer de productie op een 30-inch brede JetStream 2800 zou worden geprint, het omslagpunt heel goed boven de 4.000 exemplaren zou kunnen liggen. Als je je verder bedenkt wat dit zou betekenen indien je de productie zou printen op een HP-printer die dezelfde prestatie levert als de JetStream 2800 maar veel minder kost, en die bovendien een geïntegreerd Timpson boekbindsysteem heeft, dan zou het omslagpunt zelfs boven de 5.000 stuks kunnen komen te liggen.

Magazines printen

Wanneer je kijkt naar dergelijke prijs/kwaliteit-verhouding met een volledig geautomatiseerde rollenprinter, kun je zien hoe dit de boekdrukindustrie kan veranderen. De kosten voor het printen van boeken veranderen niet echt als de oplage toeneemt en het is zeer economisch om kleinere oplagen te printen. Met dit in het achterhoofd, snap ik waarom uitgevers van de meeste boeken niet langer een grote oplage laten drukken teneinde gunstige drukkosten per stuk te kunnen realiseren, waarna de boeken vervolgens in het magazijn op voorraad worden gehouden. In plaats daarvan daalt wellicht de gemiddelde oplage als uitgevers ertoe overgaan om de oorspronkelijke order met inkjet te produceren met een van de nieuwste brede kleurenprinters.

Op dit moment zien we alleen nog producties op deze nieuwe inkjetprinters op ongecoate papiersoorten, hoewel dit snel zal veranderen. Ik heb al testresultaten gezien van inkjet kleurenprinters op gecoat papier en ben ervan overtuigd dat een aantal papierleveranciers deze binnenkort gaan leveren. Wanneer dit gebeurt, ben ik benieuwd of we ook B2B-tijdschriften zullen zien overschakelen op printen, vooral als daarmee enige personalisering mee kan worden gerealiseerd. Tot nu toe zijn magazines nog niet omgeschakeld naar printen. Misschien is dat de volgende stap. Zoals ik al zei, zijn de 30-inch brede kleureninkjetprinters volgens mij overgangsmodellen. Zij zullen de apparatuur zijn waarmee de transitie begint van rendabel offsetdrukken naar printen.