In de ban van de bot

25/04/16 om 00:15 - Bijgewerkt om 00:15

"Bots are the new apps": het was die oneliner van Microsoft-ceo Satya Nadella die na een bijna drie uur durende keynote op de Build-conferentie het meest bleef hangen. Voor wie het allemaal maar wat vanaf de zijlijn gevolgd heeft: de technologiewereld is helemaal in de ban van 'bots'.

In de ban van de bot

© Tay, de chatbot van Microsoft

Stukjes software die taken automatiseren en opgebouwd zijn uit technologie als machine learning en artificiële intelligentie. Chatbots laten zich bedienen via tekstcommando's, maar ook door spraak. Bots zijn de volgende stap waarmee wij, mensen, interageren met machines.

Een voorbeeld? Jij vraagt met je smartphone aan digitale assistent Cortana om een citytrip naar Barcelona te boeken. Cortana komt met een aantal suggesties op de proppen, maar schakelt ook de (chat)bots van boekingsites in en legt daarna vlucht en hotel vast. Bots die met elkaar 'praten' dus.

Chatbots zijn de nieuwe apps

"Conversations as a Platform", zo omschrijft Nadella die communicatiemix tussen mensen en bots in allerlei mengvormen met artificiële intelligentie (AI) als essentiële olie. Menselijke taal omzetten in een voor een machine begrijpbare taal, waarop de bot actie onderneemt en de resultaten vervolgens opnieuw omzet in een voor de mens begrijpbare taal. Is dat nieuw? Nee, de technologiesector werkt hier al decennia aan. Maar in IT geldt meer dan in andere sectoren het adagium 'alles komt terug'. Of beter: Alles komt terug, maar dan onder een andere naam en vorm.

'Bots are the new apps' blijft hangen als oneliner, maar het is 'Conversations as a Platform' dat de essentie omschrijft. Niet alleen voor Microsoft is heel die conversatiemix een nieuw platform. Plaats in ditzelfde rijtje gerust Amazon met Alexa en Google met Google Now. Geen toeval dat Google pas nog een wedstrijdje 'machine versus mens' organiseerde. De Google-supercomputer AlphaGo haalde het van wereldkampioen Lee Se-Dol in het Aziatische bordspel Go. Ook voor Google vormen AI en bots een nieuw platform, het nieuwe strijdtoneel voor technologiegiganten waarbij cloud het delivery platform is.

Maar de concurrentie komt ook vanuit de kant van de start-ups. Slack bijvoorbeeld, de messaging & collaboration client die momenteel furore maakt en volop kapitaal binnenrijft, laat ook toe dat gebruikers eigen bots maken.

Dat is Facebook natuurlijk ook niet ontgaan, en dus gooide Zuckerberg op de F8 Conference ook zijn plannen rond AI en (chat)bots snel op tafel: een online shop voor bots. Sommigen durven het zelfs de grootste aankondiging noemen sinds de introductie van de App Store door Apple. En allicht mogen we ook van Apple snel nieuwe aankondigingen rond Siri en AI verwachten. Misschien dat 'there's a bot for that' dan de oneliner is die zal blijven hangen?

Kristof Van der Stadt, Hoofdredacteur Data News

Lees meer over: