Inkless: goede zwart-wit prints zonder inkt

14/11/16 om 00:10 - Bijgewerkt om 09:38

Printen zonder inkt. Inkless, een spin-off van de TU Delft, heeft dit onder de knie zonder dat de prints aan kwaliteit inboeten.

Inkless: goede zwart-wit prints zonder inkt

Uit het artikel op de website:

Carboniseren

'Bij de methode van Inkless, die we samen met de Optics Research Group van de TU Delft hebben ontwikkeld, carboniseren we het papier,' vertelt mede-oprichter Arnaud van der Veen. 'Als je dat op een normale manier met een dun materiaal als papier probeert, brand je al snel door het papier heen. Ook is de print in dat geval niet permanent en onvoldoende zwart. Inkless heeft een veel betere controle over het carbonisatie-proces waardoor we minder diep hoeven te printen en dus niet door het papier heen gaan. We hebben ook een oplossing ontwikkeld die er voor zorgt dat de print voldoende zwart is en tevens permanent.' De technologie is vastgelegd in meerdere patenten.

Opschaling

Van der Veen: 'Er zijn al wel inktloze printtechnieken, zoals voor kassabonnetjes, maar die zijn milieuonvriendelijk en de kwaliteit is slecht; de print vervaagt bijvoorbeeld snel. Hierdoor lenen bestaande inktloze technologieën zich dus maar voor een beperkt aantal toepassingen. 'Inkless haalt inmiddels de kwaliteitsstandaarden van conventionele printtechnieken, onder meer qua resolutie en printsnelheid', zegt Van der Veen. 'En dus zijn we nu klaar voor de volgende stap en verdere opschaling.'

Grote markt

Het printen van tekst, beeld en graphics kan gebeuren op papier, labels en oppervlakken van verpakkingen. 'We hebben het dus over verschillende, grote markten: coding & marking (denk aan het printen van bijvoorbeeld houdbaarheidsdata en barcodes), digitale productieprinters en office- en consumentenprinters. We zijn aan het kijken wat voor ons de meest logische strategie en markt is, nu we de technologie echt op niveau hebben', zegt Van der Veen. 'Wellicht dat het voor ons slim is om met één of meerdere grotere partijen uit de markt te gaan samenwerken; de eerste contacten hebben we daarvoor al gelegd. Op die manier kan de schaal relatief snel omhoog en, naar verwachting, de prijs verder omlaag.'

Milieuwinst

'Onze inktloze printtechnologie biedt veel voordelen. Cartridges, toners of speciale coatings op het papier zijn niet meer nodig, wat een enorme milieuwinst oplevert. De productie van cartridges en inkt kost immers veel energie en levert afval en schadelijke emissies op. Hiernaast zal het met een inktloze printer nooit meer voorkomen dat je cartridges leeg blijken te zijn, net op het moment dat je dat belangrijke printje wilde printen. Bovendien betekent printen zonder cartridges of toners vanzelfsprekend dat er geen terugkerende kosten meer zijn nadat de printer is aangeschaft. Dit levert een significant kostenvoordeel op.'

Spin-off

Inkless is ontstaan uit een afstudeerproject van Venkatesh Chandrasekar aan de TU Delft. Samen met medestudent Van der Veen richtte hij een bedrijf op dat de veelbelovende technologie verder heeft ontwikkeld met steun van STW (Take Off initiative), Climate KIC en MIT-RVO. Het bedrijf maakt deel uit van de business incubator Yes!Delft, de TU Delft is een van de aandeelhouders. De startup van Chandrasekar en Van der Veen (inmiddels beiden afgestudeerd) bestaat uit zeven werknemers en is gevestigd in Delft en Waddinxveen.

Kijk voor meer informatie op www.inkless.ink.

Lees meer over: