Project 'Encre K': een milieuvriendelijke inkt op basis van rundsbloed

04/05/15 om 00:00 - Bijgewerkt op 03/05/15 om 23:59

Bron: Grafisch Nieuws

De onderneming Doublet uit de buurt van Rijsel is een internationale specialist in materiaal voor evenementen (vlaggen, banners, ...). Dat zulk een bedrijf zich klaar maakt om een nieuw type van inkt op de markt te brengen, mag al opmerkelijk heten. Maar helemaal opmerkelijk is dat het om een inkt op basis van een synthetisch hemoglobine van runderen gaat. De textieldruk is de sector die de inkt als eerste aangeboden zal krijgen.

Project 'Encre K': een milieuvriendelijke inkt op basis van rundsbloed

De onderneming Doublet, die gespecialiseerd is in materiaal voor evenementen en die in de buurt van Rijsel gevestigd is, heeft op basis van een synthetisch rundsbloedmolecule een inkt voor digitale printers ontwikkeld die weinig chemische producten bevat. Na 15 jaar onderzoek binnen het project 'Encre K' kunnen de wetenschappers van het bedrijf melden dat met de hemoglobine van runderen die een aangepaste chemische behandeling ondergaan heeft, CMYK-inkten vervaardigd kunnen worden. Het idee om zulk een inkt op de markt te brengen, kan schokkend zijn voor de klanten. Ludivine Dumont-Meunier, die als directeur O&O van Doublet aan de basis van deze innovatie ligt, onderstreept echter dat rundsbloed voor de slachthuizen een afvalproduct is waar niemand iets mee kan doen. En hij geeft ook meer toelichting bij het idee: "Om helemaal correct te zijn, moeten we zeggen dat het om een synthetische hemoglobine gaat die heel nauw verwant is met de hemoglobine die we in kalverbloed aantreffen. Doublet heeft altijd met die synthetische molecule gewerkt, maar men zou kunnen overwegen om kalverbloed te recycleren. Wat de verklaring precies is, weten we niet, maar ons onderzoek heeft wel duidelijk gemaakt dat meer bepaald kalverbloed bij de productie van inkt betere resultaten zou opleveren."

Bijna 100% natuurlijk

De wetenschappers zijn erin geslaagd om haast alle chemische producten die tot nu toe gebruikt werden, door een synthetische hemoglobinemolecule te vervangen. Daardoor daalt het solventgehalte. "In tegenstelling tot een traditionele inkt die gemiddeld 60% chemische bestanddelen en 40% water bevat, bestaat de inkt K uit maar 25% chemische bestanddelen en 70% water," deelt Doublet mee. De synthetische hemoglobinemolecule vertegenwoordigt dus maar 5% van het product. Volgens Doublet is de inkt K door het lage solventgehalte niet toxisch en wekt ze geen allergische reacties op.

Goedkoop en milieuvriendelijk

Volgens Doublet betekent die innovatie een groot economisch voordeel voor de textieldruk, terwijl tegelijk veel energie bespaard kan worden: "Omdat de inkt K veel sneller droogt dan een klassieke inkt, maakt het gebruik ervan het mogelijk om energieverslindende droogfases te elimineren en om de energiekosten terug te dringen. Ten slotte is de inkt ook de helft goedkoper doordat er minder solvents in zitten." Opdat de inkt zich op textiel of PVC zou hechten, is er maar een temperatuur van 100 °C nodig, terwijl andere inkten gewoonlijk een temperatuur van 210 °C eisen.

Op zoek naar een inktproducent

De onderneming Doublet is nu klaar om de klassieke inkten die ze gebruikt om textiel en PVC te bedrukken, te vervangen door de inkten op basis van hemoglobine. Het bedrijf beschikt overigens over een digitale printer voor de textieldruk die speciaal voor die nieuwe inkt geconfigureerd is.

Om de nieuwe inkt, waarvoor ook een patent aangevraagd is, in grote hoeveelheden te produceren, is Doublet op zoek naar een industriële partner.

Ludivine Dumont-Meunier heeft voor deze uitvinding de internationale prijs Théophile Legrand voor textielinnovatie ontvangen. In haar vestiging in Noord-Frankrijk telt de onderneming Doublet ongeveer 140 medewerkers. Wereldwijd zijn dat er bijna 300. De onderneming staat bekend om zijn vlaggen en om ander materiaal voor evenementen, zoals tenten, reclamemeubels en beschermuitrusting.