Xeikon krijgt voet aan de grond bij flexolabeldrukkers

02/04/12 om 18:00 - Bijgewerkt om 17:59

Bron: Grafisch Nieuws

Xeikon verwierf de digitale flexoplaatbelichtingstechnologie van het Duitse Flexolaser en kocht tevens de bekende merknaam ThermoFlex van Kodak. De flexoplaatbelichters zullen voortaan onder die naam op de markt worden gebracht. Met de flexobelichters heeft Xeikon als fabrikant van onder andere digitale labelpersen, nu een vroege voet in huis bij de "analoge" flexolabeldrukkers.

De flexobelichters worden vanaf nu gebouwd in de moderne fabriek van Xeikon in Ieper. Daar worden ook de UV-plaatbelichters van het eigen merk basysprint en onder meer de Polaris- en Advantage-plaatbelichters voor Agfa gebouwd. De flexobelichters gaan in de rode Xeikon-kleur de markt in en aan de aangekochte Kodak-merknaam werd een grote "X" (ThermoFlexX) toegevoegd. Dit om aan te duiden dat het product uit de Xeikon-stal afkomstig is.

De digitale persenbouwer Xeikon is zich gaandeweg gaan richten op toepassingen in de marktsegmenten van document printing en industrial printing, waarmee het met zijn unieke rollengevoerde tonertechnologie sterke argumenten heeft. En die focus loont. Eén van de toepassingen is de digitale drukproductie van zelfklevende etiketten, waarin volgens CEO Wim Maes het marktaandeel van Xeikon steeg van 12% in 2010 naar 22 % in 2011. Maes acht een marktaandeel van 30 % mogelijk. De flexoplaatbelichters kunnen daarbij helpen: "Flexo CtP en de introductie van een workflow in een bedrijf, zijn soms de eerste stappen naar digitaal drukken later." Xeikon is voor de digitale printproductie van zelfklevende labels vooral sterk in Europa en Noord-Amerika. In de markten van Zuid-Amerika en Azië moet nog een mooie groei kunnen worden gerealiseerd.

Xeikon gaat zijn ThermoFlexX-belichters niet zelf verkopen. Het rekent daarvoor op partner Jet Europe met hoofdkwartier in Nederland. Jet Europe is een gespecialiseerde en bekende distributeur van supplies, machines en oplossingen voor de flexo- en hoogdrukindustrie. Het moederbedrijf bevindt zich in Osaka, Japan. Jet Company Ltd. heeft wereldwijd een sterk netwerk.

De ThermoFlexX-plaatbelichters zullen door Jet Europe worden verkocht met de PDF-workflow Prinergy van Kodak. De service van de machines is in handen van de lokale technici van Xeikon. Wim Maes: "Onze service-medewerkers in het veld staan heel dicht bij onze klanten. Dat is een additionele troef. We kunnen wel zeggen dat dit zo is, maar daarom gelooft men ons niet. Met onze flexoplaatbelichters kunnen we dit aan nieuwe klanten tonen. Dat schept een band van vertrouwen wanneer aan andere investeringen wordt gedacht."

Wim Maes zegt niet de frontale aanval te willen inzetten tegen Esko, de dominante speler op deze markt. "We zijn wel een alternatief voor bedrijven die eens de andere kant willen uitkijken. Van het overgenomen Flexolaser staan meer dan 100 flexobelichters in de markt."

De familie van flexoplaatbelichters van Xeikon zijn er in de inch-breedtes van 18, 20, 30, 48, 60 en 80. Of van een formaat van 420 x 508 mm (18) tot 1270 x 2032 mm (80). De standaardresolutie bedraagt 2540 dpi maar vanaf het model TFXX20 kunnen de belichters ook met een resolutie van 5080 dpi worden geleverd. Afhankelijk van het type belichter en de gekozen resolutie worden snelheden gehaald van 1 m² tot 5 m² per uur. De bredere machines kunnen ook ingezet worden op de markten van het vouw- en golfkarton.

De flexoplaatbelichters zijn een nieuwe volwaardige zakenactiviteit van Xeikon. Ze zijn echter ook de toegangssleutel tot conventionele flexodrukkers, die omwille van de trend naar kleinere oplagen, een installatie van een digitale labelpers overwegen.

Lees meer over: