Mutoh schrapt 126 banen in Oostende

04/09/11 om 17:00 - Bijgewerkt om 16:59

Bron: Grafisch Nieuws

De directie van het Japanse bedrijf Mutoh, dat grootformaat digitale print- en snijsystemen voor de reclameprintsector fabriceert, kondigde op vrijdagnamiddag 13 mei op een bijzondere ondernemingsraad de herstructurering van haar vestiging in Oostende aan.

Alain Vermeire

De ontslagronde zou tussen september en december plaatsvinden. Het bedrijf zal haar productie centraliseren in Japan. Dat meldde toen secretaris Marc Vandenberghe van ACV Metea, die er nog aan toevoegde: "Uit de cijfers blijkt dat 40 procent van de omzet in Oostende wordt gerealiseerd en dat er noch een probleem is met de productiviteit, noch met de loonkosten. De top wil echter de productie in Japan centraliseren."

Mutoh maakte inmiddels bekend dat 48 van de 174 medewerkers hun job behouden. In Oostende blijft alleen een afdeling voor verkoop, marketing en ondersteuning en service van de geïnstalleerde Mutoh hardware over. In lijn met de Europese wetgeving, garandeert de Mutoh-groep de levering van onderdelen, producten en inkten voor een minimum van 6 jaar na aanschaf van om het even welke Mutoh-machine. Deze garantie is ook van toepassing op elke machine die in België gemaakt of nog gemaakt zal worden.

De vakbond was niet verrast dat er een herstructurering kwam. Maar volgens Vandenberghe was ze net als de directie geschrokken van de omvang.

Mutoh Belgium bestaat dit jaar 20 jaar. Het werd opgericht als productievestiging en onderzoekscentrum voor de Europese markt. In Oostende kunnen tot 3000 machines per jaar worden gefabriceerd. Mutoh Belgium dat via distributeurs de markten in Europa, het Midden-Oosten en Afrika bedient, realiseerde het afgelopen boekjaar een omzet van 65 miljoen euro. Mutoh Belgium heeft wereldwijd een geïnstalleerde basis van meer dan 23.000 snijplotters en meer dan 20.000 grootformaatprinters met het label "made in Belgium".

Op de Fespa-beurs hadden we een gesprek met Arthur Vanhoutte, Managing Director van Mutoh Europe en lid van het directiecomité in Japan. Hij schetst de achtergrond van de beslissing: "Allereerst het volgende: Mutoh Belgium NV is een financieel gezond bedrijf sinds het in 1991 werd opgericht. Het heeft altijd winst gegenereerd en bijgedragen tot het wereldwijde succes van Mutoh. Wel is het zo dat door de verregaande geautomatiseerde of verbeterde assemblagetechnieken, een printer in 10 uren in plaats van vroeger 30 uren wordt gemonteerd. Daarbovenop komt dat we in Japan kampen met een onderbezetting van het productieapparaat, terwijl we in België ook al gedurende 4 à 5 jaar regelmatig beroep moesten doen op de mogelijkheid van tijdelijke werkloosheid. In België fabriceren we nu jaarlijks nog ongeveer 1000 printers. Mutoh dat in het verleden in Japan ooit voor Epson printers maakte, bezit er om die reden een productieapparaat voor de productie van 30.000 à 40.000 machines. De huidige productie bedraagt er ongeveer 10.000 printsystemen. Het samenbrengen van de beide productievolumes binnen één enkele vestiging biedt schaal- en efficiëntievoordelen, waardoor goedkoper moet kunnen gefabriceerd worden. Dat is noodzakelijk gezien de bikkelharde concurrentie op de markt van de gewone grootformaatprinters, die het speelveld is geworden van zeer grote spelers. Na een forse terugval in 2009, trekt de wereldwijde printsign-markt overigens weer aan. Waarschijnlijk zullen we dankzij de belangrijke markten in Azië en Zuid-Amerika weer het niveau van 2008 halen."

"R&D verdwijnt eveneens uit België omdat er geen productie meer is. Ook de twee productlijnen met verschillen voor de Europese en de Aziatische markt, worden op elkaar afgestemd. In Japan heeft men bijvoorbeeld geen UV-machines in zijn programma. De Mutoh Group maakt zich overigens klaar voor wat na UV komt."

"Mutoh Belgium heeft steeds een belangrijke technologische rol gespeeld binnen de groep. Naast de UV-machines werden in Oostende ook de textielmachines ontwikkeld. De Blizzard- en Spitfire mild solvent printers hebben we sneller gemaakt en aangepast voor andere toepassingen. De Zephyr Traffic UV-machine voor het beprinten van folies voor verkeerssignalisatie is een voorbeeld van een machine, die voor een nichesegment door Mutoh Belgium op punt werd gezet. Ook de familie van eenvoudige Kona-snijplotters met bijna 100 % onderdelen uit België, zijn in Oostende ontwikkeld en worden er geassembleerd. Japan heeft de Kona-snijplotters vooralsnog niet in zijn programma opgenomen."

De Mutoh Group stipt nog aan dat het na de reorganisatie over een vergelijkbare groepsstructuur zal beschikken als Roland, Mimaki en Seiko. Ook deze bedrijven hebben één centrale productievestiging en R&D-departement in Japan. De herstructurering is een onderdeel van Mutoh's nieuwe "Global Strategy".