CEPI schat de totale productie van de aangesloten landen in 2018 op 92,2 miljoen ton papier en karton. In vergelijking met 2017 nam de capaciteit - door een combinatie van nieuwe installaties, sluitingen en moderniseringen - toe met 1,3 miljoen ton. "Deze stabiliteit in Europa staat in contrast met de krimpende productie op wereldschaal richting 417 miljoen ton, een afname van 0,6 procent ten opzichte van 2017", stelt de Confederatie. Die afname werd met name veroorzaakt door China, waar de productie met 4 procent daalde.

Achter de kennelijke Europese stabiliteit gaan overigens wel degelijk verschuivingen schuil. De grafiek over 2018 laat bijvoorbeeld een duidelijke afname van de totale papier- en kartonproductie zien sinds het tweede kwartaal van vorig jaar.

De productie van grafisch papier nam vorig jaar af met 3,6 procent, waarbij met name krantenpapier een stevige daling van 8,9 procent liet zien. Daar tegenover staat een toename van papier en karton voor verpakkingen met 2,4 procent, ondanks de trend richting lichtgewicht variëteiten. Het verpakkingssegment is nu goed voor 52,5 procent (51,3 procent in 2017) van de totale papierproductie, tegen 34,8 procent voor grafische soorten (36,2 procent in 2017).

De gunstige ontwikkelingen op economisch gebied in Europa en de rest van de wereld zorgen er volgens CEPI voor dat het gebruik van papier en karton hier in 2018 voor het vijfde opeenvolgende jaar is gestegen - ditmaal met 0,5 procent.