Alles over Drupa

Het is boeiend om technische artikels enkele jaren nadat ze gepubliceerd werden, nog eens te bekijken. Zeker als tussen die twee momenten een wereldwijde pandemie toegeslagen heeft. In deze bijdrage vergelijkt marktonderzoeker Smithers de technologie van 2019 met die van vandaag.

Hoe is de wereldwijde grafische industrie veranderd? Welke impact hebben de pandemie, supply chain-tekorten en verschuivingen in de vraag op de industrie? Deze en andere vragen komen aan bod in het achtste 'Global Trends Report' van Drupa. En ook u kan uw input kwijt.

De markt voor grote en supergrote formaten heeft de digitale transitie doorgemaakt, terwijl bepaalde analoge druktechnieken, zoals zeefdruk, een aanvulling blijven op de mix die grootformaatdrukkers hun klanten aanbieden. Op dat vlak is er nog heel wat te ontdekken, te vergelijken en te bekijken.

De markt voor grote en supergrote formaten heeft de digitale transitie doorgemaakt, terwijl bepaalde analoge druktechnieken, zoals zeefdruk, een aanvulling blijven op de mix die grootformaatdrukkers hun klanten aanbieden. Op dat vlak is er nog heel wat te ontdekken, te vergelijken en te bekijken.

Vandaag zien we een trend om de menselijke zintuigen digitaal te versterken: de gps, rijhulpsystemen, beslissingssoftware, automatische vertalingen... stellen ons bijvoorbeeld in staat om meer te zien en efficiënter te werken. Ook verpakkingen zullen niet aan die digitale golf ontsnappen omdat ze een 'intelligent' communicatiemiddel voor alle gebruikers worden, wat ook hun profiel is: consument, verkoper, producent, potentiële klant, nieuwsgierige waarnemer, controleur of regulator. De snelle vooruitgang van de technologie doet de resem mogelijkheden almaar verder uitwaaieren.

Het begrip 'digitaal' is al sinds enkele decennia het lexicon van de grafische industrie binnengedrongen. De pioniers die de digitale technologie invoerden toen die nog in de kinderschoenen stond, hebben ondertussen een rijpere groep gebruikers naast zich gekregen. En vandaag kan iedereen aan de slag met vertrouwde en verfijnde oplossingen die hun waarde in de praktijk hebben bewezen. Kortom de digitale druk is alledaags geworden.

Precies zeventig jaar geleden vond de eerste editie van Drupa plaats. Dat jubileum moest, zoals zoveel feestjes, vanwege de coronapandemie virtueel worden gevierd. Maar de aanloop richting deze zeventiende aflevering was toch al geen gelukkige. Het omarmen van de toekomst blijkt nog een hele uitdaging - zeker als die onvoorspelbaar blijkt.

Deze week vindt de virtuele Drupa plaats. Organisator Messe Düsseldorf verzamelt meer dan tweehonderd standhouders uit 33 landen op het digitale platform. De virtuele vakbeurs pakt uit met conferenties, beursstands en een netwerkruimte.

Zeventig jaar na de allereerste editie van Drupa, in 1951, moet de vakbeurs zich noodgedwongen opnieuw uitvinden in de vorm van een virtueel evenement. Volgende week zal blijken of Drupa zijn reputatie als 's werelds grootste ontmoetingsplek voor de grafische industrie ook online kan waarmaken.

De vierdaags virtuele editie van Drupa, van 20 tot en met 23 april, begint vorm te krijgen. Inmiddels hebben zich zo'n 100 exposanten aangemeld, maar een aantal grote namen is nog opvallend afwezig.

De volgende aflevering van de vakbeurs voor de verpakkingsindustrie Interpack staat voor mei 2023 in de agenda. Anders dan bij Drupa komt er geen virtuele Interpack om de aanvankelijk uitgestelde en inmiddels vervallen 2020-editie te vervangen.

De grote boodschap van drupa 2016 was dat inkjet er helemaal klaar voor was om in een groeiend aantal toepassingen een eersterangs rol te spelen en dat de techniek een goede uitganspositie verworven had om conventionele drukmethodes het vuur aan de schenen te leggen. In 2016 werden we verondersteld 'de toekomst te voelen' die we in 2021 volledig zouden kunnen 'omarmen'. Voor de editie van 2021 kunnen we aannemen dat de beurs onder de indruk zal zijn van non-impact printprocessen. Voor mij persoonlijk is drupa 2021 een andere inkjet drupa. Het succes van de inkjet komt voort uit het specifieke karakter van die technologie en ligt er als het ware in besloten. En daarom is het interessant om de basiselementen ervan te bekijken.

Wanneer we naar drupa 2021 vooruitkijken, vragen we ons af welke rol handels- en andere drukkerijen in de toekomst zullen spelen. Uiteraard is er voor hen een rol weggelegd, maar die zal heel anders zijn dan vandaag. In grote mate ligt de toekomst van de drukkerijen in de 'individualisering' - de data die dat mogelijk maken, vinden we online en vormen de basis voor print 4.0.

Tot en met de opening van de fysieke drupa in april 2021, kan u zich informeren via de portal 'drupa preview'. Die bestaat uit de onderdelen 'Conference', 'Exhibition' en 'Networking'.

HP, de grootste standhouder op drupa 2016, neemt niet deel aan de beurs in april van volgend jaar. De fabrikant gaat ook niet naar de voorafgaande verpakkingsbeurs Interpack (25 tot en met 3 maart), eveneens in Düsseldorf.

Landa komt volgend jaar graag opnieuw naar Düsseldorf. 'Ik ben gek op Drupa', stelt oprichter Benny Landa, "voor ons is het dé vakbeurs." Hij maakt slechts een voorbehoud voor de editie van 2021: 'Het moet dan wel veilig zijn voor iedereen'.