Alles over Frankrijk

De Belgische printmediasector incasseert zware klappen door de coronacrisis. De omzet daalt in 2020 met 16 procent. De tewerkstelling in de sector krimpt met vijf procent. Marc Vandenbroucke, de algemeen directeur van sectorfederatie Febelgra, rekent pas in de tweede jaarhelft op een structureel herstel.

De Belgische printmediasector incasseert zware klappen door de coronacrisis. De omzet daalt in 2020 met 16 procent. De tewerkstelling in de sector krimpt met vijf procent. Marc Vandenbroucke, de algemeen directeur van sectorfederatie Febelgra, rekent pas in de tweede jaarhelft op een structureel herstel.

Grafische Groep Matthys zag zich, net als veel andere bedrijven in de sector, door de coronacrisis genoodzaakt de toekomstplannen tegen het licht te houden. Maar anders dan de meeste drukkerijen, kiest de koudfoliespecialist in Turnhout voor de sprong voorwaarts. Met de investering in een nieuwe Koenig & Bauer-pers wordt het vizier nu ook op de markt van vouwkarton voor voedselverpakkingen gericht.

Van Isidore Leiser verscheen een artikel over de toekomst van de etikettendruk in Grafisch Nieuws 8 van 2020. We interviewden Isidore Leiser, de CEO van Stratus Packaging, nu zelf over het reilen en zeilen van zijn verpakkings- en labelgroep met productievestigingen in hoofdzakelijk Frankrijk. Het gesprek verliep in het Nederlands want onze gesprekspartner heeft Belgische roots.

Nu de plasticfolie als verpakkingsmiddel meer en meer wordt verbannen, investeert Roularta Printing in een papierwrapinstallatie van de Italiaanse machinefabrikant Sitma. "We denken dat de plasticfolie binnen enkele jaren verleden tijd is", zegt Steven Renders, de algemeen directeur van Roularta Printing.

Xerox lanceert de tweede editie van zijn wedstrijd voor digitaal drukwerk. De internationale onderneming ziet daarin een kans om de schijnwerpers te richten op de talenten van de grafische sector en op de mogelijkheden van zijn technologieën.

Een originele samenwerking tussen Sushi Shop, een voedingsketen die in de Japanse keuken gespecialiseerd is, en Polaroid Originals, dat bekend staat om de fototoestellen die meteen een afdruk afleveren. Binnen dat weinig voor de hand liggende partnership bieden de vestigingen van Sushi Shop een met sushi's gevulde doos aan in de levendige kleuren van het merk Polaroid.

De supermarktfolder van Carrefour wordt in Frankrijk niet alleen op papier verspreid, maar ook via Whatsapp en Facebook Messenger. En sinds december gebeurt dat ook via YouTube. Dat experiment is zo'n succes, dat nu ook België binnenkort aan de beurt lijkt te zijn.

Heidelberg verkoopt steeds meer persen die zijn gebouwd in zijn fabriek in Shanghai. Die worden in toenemende mate ook buiten China geïnstalleerd: er staan al exemplaren in Frankrijk en Italië, en zelfs ook in Duitsland.

Boeken en strips zullen de enige cultuurdragers geweest zijn die tijdens de lockdown het hoofd boven water hebben kunnen houden. Boeken worden in België als een essentieel product beschouwd terwijl ze in Frankrijk hun grote symboolwaarde teruggevonden hebben. Maar vergis u niet: de coronacrisis speelt slechts enkele spelers in de kaart.

Het exportvolume van de Belgische grafische sector daalde vorig jaar met ruim 17%, van 930 miljoen euro in 2018 naar nog 768 miljoen euro in 2019. Daardoor staat de exportpositie zwaar onder druk, stelt Febelgra op basis van cijfers van het Agentschap Buitenlandse Handel.

Internetdrukker Helloprint, met hoofdkantoor in Rotterdam, doorstaat de coronacrisis dankzij een financiële injectie van 5 miljoen euro. Het geld is afkomstig van een consortium van huisbankier ABN Amro en bestaande investeerders. Ook het management van Helloprint draagt bij, net als de Nederlandse overheid (via een Corona Overbruggings Lening).

De open brief van eind maart, waarin 26 Belgische grafimediabedrijven vragen om in tijden van coronacrisis drukwerk in eigen land te bestellen, is bij de Nederlandse collega's in het verkeerde keelgat geschoten. Wat ze waarschijnlijk niet wisten, maar het project in een heel ander daglicht stelt, is dat deze oproep eigenlijk een antwoord was op een open brief die de Belgische retailsector een paar dagen eerder gelanceerd had. Daarin deden deze een oproep aan Belgische klanten om tijdens de coronacrisis bij lokale webwinkels te kopen.

In tijden van nood leert men zijn vrienden kennen en dat hebben ze bij Febelgra goed begrepen. Daarom wordt er achter de schermen van de Federatie van de Belgische grafische industrie hard gewerkt om extra ondersteuningsmaatregelen uit de brand te slepen voor de sector. Steun die volgens Marc Vandenbroucke, Algemeen Directeur van Febelgra, hard nodig zal zijn want de grafische industrie is op zich al een broze sector. De hele coronacrisis gooit enkel nog meer olie op het vuur.

Offsetrotatiedrukkerij Hoorens Printing en zijn boekbinderijbedrijf M.B.P. Binders in Heule gaan in vereffening. In totaal dreigen ongeveer 90 mensen hun baan te verliezen. De machines werden op 18 mei om 13 uur stilgelegd.

Fabrikanten die kolossale budgetten (enkele miljoenen euro's) reserveren om hun machines te presenteren op de Drupa-show, die aanvankelijk gepland was voor juni 2020, vragen zich af wat hun strategie zal zijn voor de tot april 2021 uitgestelde editie.